Englands “Erste Flüchtlinge”.

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Robin Gwynn untersucht die Ankunft der hugenottischen Franzosen in England im 17. Jahrhundert.

Jeder Engländer hat von der Schlacht bei Hastings und der normannischen Invasion von 1066 gehört. Weit weniger Menschen sind sich einer ganz anderen, späteren Abstammung aus Frankreich auf das England der Tudors, Stuarts und Hannoveraner bewusst, einer Abstammung, die großräumig, aber friedlich war und über einen langen Zeitraum unter von Unsicherheit geprägten Bedingungen stattfand. Dies war keine Invasion, sondern die unregelmäßige und unbekannte Ankunft der Hugenotten, der französischsprachigen Kalvinisten. Einige Boote kamen vollgestopft mit diesen Neuankömmlingen; Anfang Oktober 1681 berichtete der Wahre Protestantische Merkur, dass 600 beispielsweise mit vier Schiffen aus La Rochelle geflohen seien, und besonders viele kamen im Frühjahr und Frühsommer 1687. Andere Schiffe brachten seltsame Individuen mit. Manchmal reisten Familien als Ganzes, aber auch Schiffe konnten ankommen, wie ein Newsletter von 1681 beschreibt: “Mit wenigen Männern in ihnen schicken sie zuerst ihre Frauen und Kinder weg, und die meisten von ihnen sind großen Gefahren auf See ausgesetzt”.

Eine solche Flut dieser neuen Einwanderer wurde in den 1680er Jahren an britische Ufer gespült, dass damals ein neues Wort in die englische Sprache kam, um sie zu beschreiben: oder Flüchtlinge. Vierzig oder fünfzigtausend überquerten den Kanal, während Ludwig XIV. auf der französischen Throne (1660-1714) saß. Andere waren in der Zeit der Tudors gekommen, besonders während der Herrschaft von Edward VI. und Elisabeth. Während der Verfolgungszeit im achtzehnten Jahrhundert kamen immer mehr Menschen an, denn die Bedingungen in Frankreich könnten die Protestanten dort noch in den 1760er Jahren um ihres Glaubens willen zum Martyrium führen.

Waren die Hugenotten in erster Linie Protestanten, waren sie auch in ihrer sozialen Schichtung ausgeprägt. Die meisten Männer und Frauen in Frankreich, wie auch in England, waren direkt in der Landwirtschaft beschäftigt. Doch nur wenige der Hugenotten waren Arbeiter des Landes. Die große Mehrheit lebte in Städten; sie waren Handwerker, vor allem Weber, Zu denjenigen, die nach Großbritannien kamen, gehörten viele qualifizierte Handwerker, Silberschmiede, Uhrmacher und dergleichen, und Berufstätige – Geistliche, Ärzte, Kaufleute, Soldaten, Lehrer, Lehrer, es gab ein kleines Bestreuen des niederen Adels.

Sowohl ihr Protestantismus als auch ihre Fähigkeiten sind relevant, um zu erklären, warum so viele Hugenotten den Kanal überquert haben. England war als Zufluchtsort nur in der Niederländischen Republik an zweiter Stelle, beliebter als Deutschland oder die Schweiz oder weiter entfernte Orte wie Amerika oder das Kap der Guten Hoffnung. Als eine führende protestantische Nation war Großbritannien eine naheliegende Möglichkeit für diejenigen, die der katholischen Verfolgung in Frankreich entkommen sind. Es ist bemerkenswert, dass 1685, im eigentlichen Jahr der Aufhebung des Ediktes von Nantes, oder 1686, vergleichsweise wenige Flüchtlinge kamen; aber 1687, nachdem Jakobus II. seine Ablöseerklärung abgegeben hatte, kamen sie in großer Zahl an. Mit anderen Worten, die Hugenotten genossen nicht den Gedanken, in das Land eines anderen katholischen Herrschers zu ziehen, sondern wurden stark von England angezogen, sobald die religiösen Bedingungen akzeptabel erschienen.

Die andere Attraktion waren die Beschäftigungsaussichten, die in englischen Städten, insbesondere in London, zu finden waren. Wäre es Schottland gelungen, ähnliche Eröffnungen anzubieten, wären sicherlich viele Flüchtlinge im Hinblick auf das traditionelle französisch-schottische Bündnis dorthin gegangen. Aber Schottland hatte nicht die gleichen Märkte und hatte nur wenige Städte, so dass nur wenige hundert Hugenotten so weit nach Norden gingen. Die Engländer schätzten die französische Mode, und die Weitsichtigen begrüßten sowohl die neuen Techniken, die die Flüchtlinge mitbrachten, als auch ihre Bereitschaft, hart zu arbeiten.

Die gleichen Faktoren, die die Flucht der Hugenotten über den Kanal begünstigten, ermutigten auch die Engländer, sie im Großen und Ganzen mit Sympathie und Freundlichkeit aufzunehmen. Unvermeidlich gab es einige Widerstände; Ausländer waren in England nie beliebt gewesen, Franzosen waren besonders unbeliebt, und die Flüchtlinge standen im Wettbewerb mit den einheimischen Armen um Arbeitsmöglichkeiten. Aber diese Ressentiments wurden in einer Flut von wirtschaftlichen Argumenten und einer Flut von emotionaler Unterstützung ertränkt. Nach den Ideen von Sir William Petty und anderen wurde im späten siebzehnten Jahrhundert argumentiert, dass die von den Flüchtlingen eingebrachten Arbeitskräfte wertvoll seien, und die Hugenotten profitierten zweifellos von den nachgewiesenen wirtschaftlichen Vorteilen, die dem Land durch die elisabethanischen ausländischen protestantischen Siedlungen entstanden waren.

Die emotionale Unterstützung der Flüchtlinge – konkret umgesetzt durch eine großzügige Reaktion auf öffentliche Sammlungen, die im ganzen Land zu ihrer Entlastung bestellt wurden – war abhängig von den Vorstellungen der Stuart Engländer vom Katholizismus. Die Anti-Popery war auf dem Höhepunkt. Ekel über das, was den Protestanten im Ausland angetan wurde, ging einher mit Befürchtungen darüber, was der katholische James II. in England tun könnte.

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